Znanstvenici otkrivaju tajnu u stoljetnoj mulji, crtajući novi način za spas zagađenih rijeka


Sve Vijesti

Par znanstvenika s istočne obale upoznalo se i zaljubilo zbog interesa za istraživanjem blata, godinama prije nego što je izradio rad koji će promijeniti način na koji istočne Sjedinjene Države provode obnovu rijeka.

Veliko proljetno trčanje odmah nakon restauracije. Zasluge: Veliki projekt proljeća

Iako kontroverzni među stručnjacima za blato, njihov je rad stvorio cvjetajuće ekosustave potoka i rijeka koji nalikuju njihovim predkolonijalnim državama s niskim obalama, ekološki raznolikim, močvarnim plovnim putovima: velika promjena u odnosu na vijugave meandrirajuće potoke prekrivene trskom koje često vidimo danas.


Dorothy Merritts i Robert Walter, dvoje znanstvenika koji su počeli surađivati ​​kao vršnjaci, na kraju su kao muž i žena izradili istraživački rad koji razbija blato.



Njihov je rad pokazao da su gotovo svi potoci i rijeke na istoku Sjedinjenih Država zapravo žrtve neovlaštenog miješanja iz kolonijalnog doba koje je pod jarcima mulja zakopalo elastične i složene riječne ekosustave.


Iako se ovo otkriće može činiti životom ekscentričnih znanstvenih stručnjaka, o kojem će se raspravljati u najskrovitijim časopisima i učionicama, stvarne bi implikacije mogle biti ogromne za riječne građevine i osiguravajuća društva.

POVEZANO: Održivi pijesak daje zagađenju jedan-dva udara upijajući toksične metale i pročišćavajući zalihe vode

Zabili su glavu u blato

Zasluge: Franklin & Marshall College

Dorothy Merritts (62) geomorfolog je s koledža Franklin & Marshall u Pennsylvaniji, koja je nakon duge i avanturističke karijere na terenu odlučila 2002. godine fokus prebaciti na zabrinutost zbog erozije mulja u rijekama na lokalnom poljoprivrednom zemljištu.

Na istraživačkom putovanju njezini su učenici izradili fotografiju šest metara visoke obale laminiranih slojeva blata iz rijeke Little Conestoga u PA.


Merritts će na kraju fotografiju pokazati budućem suprugu Robertu Walteru (69), također geomorfologu F&M-a, koji je bio siguran da je blato taloženo u mirnoj vodi - podrijetlom zbog brane ili jezera, a ne kroz protok vode Rijeka.

Sasvim sigurno, nakon putovanja do Male Conestoge pronašli su ostatke milldama iz 18. stoljeća uzvodno - umjetni čep u rijeci koji bi kanalizirao vodu za pogon mlina za žito.

'[Naši] podaci, kao i povijesne karte i zapisi, umjesto toga pokazuju da su prije europskog naseljavanja potoci bili mali anabranhirajući kanali unutar opsežnih vegetacijskih močvara koje su akumulirale malo sedimenta, ali su pohranile značajan organski ugljik' objasnio Merritts i Walter u svom radu iz 2008. godine koji je dobio preko 750 citata i brojne kritike kolega ljubitelja blata.

'Poslije toga, 1 do 5 metara sedimentacije slakovoda, iza desetaka tisuća mildama iz 17. do 19. stoljeća, zatrpalo je močvare predtanziranjem finim sedimentom.'


Industrija od milijardu dolara

Njihovo otkriće donijelo im je prilično kritika s drugim blatnjavim geolozima koji su tvrdili da su im dokazi dali centimetar i da su uzeli kilometar. Međutim, za privatni sektor i agencije lokalne samouprave otkriće je značilo da mogu trošiti milijune na projekte koji bi se ukidali ako bi poplave gurnule tone 'naslijeđenog taloga' izgrađenog oko milja u nove iskopane rijeke.

VIŠE: Znanstvenici koriste malene opružne magnete za neškodljivo otapanje mikroplastike u vodi

Kad su državne agencije za zaštitu okoliša i privatni vlasnici zemljišta počeli primjenjivati ​​zaključke Merrittsa i Waltera, tržište će odlučivati ​​o ishodu rasprava pokrenutih u časopisima poputZnanostiPriroda,nakon njihovog otkrića. 2011. godine jedan je zemljoposjednik PA-a, Joe Sweeney, unajmio tvrtku za obnovu rijeka kako bi otkrio zašto drveće koje je posadio duž dijela Velikog proljetnog trčanja koji je prolazio kroz njegovo imanje nije moglo preživjeti.

Walter i Merritts, zajedno sa svojim učenicima, iskopali su jame i odlučan da je nekoliko jardi naslijeđenog sedimenta spriječilo drveće da dođe do podzemne vode. Zajedno su odlučili pokušati vratiti Big Spring Run u ono što su Walter i Merrits zamišljali kako izgleda prije nego što su Europljani stigli na kontinent.


VIŠE: Jeftini 2D materijal može očistiti 99,9999% bakterija iz vode u 30 minuta jednostavnom upotrebom sunca

Nakon više od dvije godine planiranja i pomoći lokalnih i saveznih agencija za zaštitu okoliša, 22.000 tona blata buldožerirano je na dionici rijeke od četiri kvadratna kilometra.

Ispod se otkrilo crno, vlažno mokro tlo prošlih razdoblja.


U samo godinu dana Big Spring Run bio je riječni raj od močvarnih kornjača, gusaka i drveća usredotočenih oko rijeke s niskim obalama koja se polako prelijeva na močvarno područje koje sadrži trostruko izdvojeni ugljik nego prije, a to ne mora regenerirati nakon svake jače oluje.

Veliko proljetno trčanje odmah nakon restauracije. Zasluge: Veliki projekt proljeća

Naknadni ispitivanja o ekonomskoj učinkovitosti obnove Velikog proljetnog trčanja utvrdio je da je to 16 puta isplativije od usporedivih strategija.

Ljubav Waltera i Merrittsa prema blatu i jedni prema drugima preuredili su perspektive rijeka širom zemlje, a njihove su metode primijenjene u državama izvan srednjeg Atlantika, gdje su mildami bili najčešći, poput Kentuckyja.

ČITATI: Odlučan da spasi vodoopskrbu svoje zemlje, 26-godišnjak je iz zagađenog nereda oživio 10 jezera

Zarad naših rijeka, dobro je znati da postoje ljudi koji su uzbuđeni zbog toga što bi im ruke postale mutne.

DIJELITE dobre znanstvene vijesti sa svojim prijateljima na društvenim mrežama ...