Znanstvenici otkrivaju tajnu stoljetne blata i osmišljavaju novi način spašavanja onečišćenih rijeka


Španjolski

Nekoliko znanstvenika s istočne obale upoznalo se i zaljubilo zbog svog interesa za istraživanjem blata, godinama prije nego što su izradili rad koji će promijeniti način na koji obnavljanje rijeka na istoku Sjedinjenih Država.

Veliko proljetno trčanje odmah nakon restauracije. Zasluge: Veliki projekt proljeća

Iako kontroverzan među stručnjacima za blato, njegov je rad stvorio procvjetajuće ekosustave rijeka i potoka koji nalikuju pretkolonijalnim državama močvarnih, ekološki raznolikih i niskobunnih plovnih putova: Velika promjena u odnosu na vijugave potoke visoko pokrivenih obala trske koju često vidimo danas.


Dorothy Merritts i Robert Walter, dvoje znanstvenika koji su počeli surađivati ​​kao partneri, na kraju su kao muž i žena izradili istraživački rad o razbijaču blata.



Njegov je rad pokazao da su gotovo svi potoci i rijeke na istoku Sjedinjenih Država zapravo žrtve manipulacija iz kolonijalnog doba koje su zakopale žilave i složene riječne ekosustave pod metrima sedimenta.


Iako se ovo otkriće može činiti životnim radom ekscentričnih znanstvenih stručnjaka, o kojem će se raspravljati u najmračnijim časopisima i učionicama, stvarne bi implikacije mogle biti ogromne za kompanije za izgradnju rijeka i osiguranje od poplava.

POVEZANO: Najveća okomita farma na svijetu u blizini New Yorka koristi 95% manje vode i pesticida

Zakopali su ruke u blato

Zasluge: Franklin & Marshall College

Dorothy Merritts, 62, geomorfolog je na Franklin & Marshall College u Pennsylvaniji, nakon duge i avanturističke karijere na terenu, odlučila je 2002. godine fokus preusmjeriti na zabrinutost zbog erozije sedimenta na rijekama poljoprivrednog zemljišta.

Na istraživačkom putovanju njegovi su studenti fotografirali šest metara visoku obalu laminiranih slojeva blata iz rijeke Little Conestoga u Pennsylvaniji.


Merritts bi na kraju fotografiju pokazala svom budućem suprugu Robertu Walteru (69), također geomorfologu F&M-a, koji je bio siguran da se blato taložilo u mirnim vodama, podrijetlom od brane ili jezera, a ne od protoka rijeke.

Sasvim sigurno, nakon putovanja u Malu Conestogu pronašli su ostatke mlinske brane iz 18. stoljeća uzvodno, umjetni čep u rijeci koji bi kanalizirao vodu za pogon mlina na žito.

'Naši podaci, kao i karte i povijesni zapisi, umjesto toga pokazuju da su prije europskog naseljavanja potoci bili mali razgranati kanali unutar opsežnih vegetacijskih močvara koje su akumulirale malo taloga, ali su pohranile značajnu količinu organskog ugljika,' Merritts i Walter objasnili su u svom članku 2008. koja je dobila preko 750 citata i mnogo kritika od strane kolega ljubitelja blata. '

Kasnije je 1 do 5 metara stajaće sedimentacije vode, iza desetaka tisuća mlinskih brana od 17. do 19. stoljeća, zakopalo močvare prije naseljavanja finim sedimentima.


Industrija milijardera

Otkriće im je donijelo neke kritike drugih fanatičnih geologa koji su tvrdili da su im dokazi dali centimetar i da su uzeli kilometar. Međutim, za tvrtke iz privatnog sektora i agencije lokalne samouprave otkriće je značilo da bi mogle trošiti milijune na projekte koji će se eliminirati ako poplave gurnu tone 'naslijeđenog taloga' nakupljenog oko brana, u novo iskopane rijeke.

Kad su državne agencije za zaštitu okoliša i privatni vlasnici zemljišta počeli primjenjivati ​​Merrittsova i Walterova otkrića, tržište će odlučivati ​​o ishodu rasprava koje su nakon njihovog otkrića pokrenute u časopisima poput Science and Nature. 2011. godine, zemljoposjednik iz Pennsylvanije, Joe Sweeney, unajmio je tvrtku za obnovu rijeke kako bi otkrio zašto drveće koje je posadio duž dijela Big Spring Run-a koji je prolazio kroz njegovo imanje nije moglo preživjeti.

Walter i Merritts, zajedno sa svojim učenicima, kopali su bunare i utvrdili su da je nekoliko metara naslijeđenog sedimenta spriječilo drveće da dođe do podzemne vode. Zajedno su odlučili pokušati vratiti Veliko proljetno trčanje na ono što su Walter i Merrits zamišljali prije Europljana na kontinent.

Nakon više od dvije godine planiranja i pomoći lokalnih i saveznih agencija za zaštitu okoliša, 22.000 tona blata uklonjeno je s dijela rijeke od četiri kvadratna kilometra.


Ispod je otkriveno tlo, crno i mokro, iz prošlih vremena.

U samo godinu dana Big Spring Run bio je riječni raj močvarnih kornjača, gusaka i drveća usredotočenih na rijeku s niskim priobaljem koja se polako prelijevala po močvarnom području koje sadrži tri puta više odvojenog ugljika nego prije, a to ne moraju se regenerirati nakon svake jače oluje.

Veliko proljetno trčanje odmah nakon restauracije. Zasluge: Veliki projekt proljeća

Post ispiti na ekonomskoj učinkovitosti obnove Big Spring Run utvrdio je da je to 16 puta isplativije od usporedivih strategija.


Walter i Merrittsova ljubav prema blatu i jedni prema drugima reorganizirali su izglede za rijeke diljem zemlje, a njihove su metode primijenjene u državama izvan srednjeg Atlantika gdje su mlinske brane bile češće, poput Kentuckyja.

Podijelite ove dobre vijesti i vratite nadu u svojoj zajednici prijatelja na društvenim mrežama ...
- Prevela na španjolski Aletheia Jurado